Amerika - China - Fehmarn

Rückblick auf Amerika Weihnachten 2011   

Das Haus im Schnee in Baltimore

Wieder daheim nach meinem kleinen "Raumflug"!

20. 12. 2010 -11. 1. 11

Bin gerade aufgestanden.  Draußen nichts als Schneeberge. Heute mein Aufbruch nach Amerika mit Superfahrdienst nach Frankfurt!! Tochter Claudia sagt mir ein liebes Adieu!
Nach etlichen Wartestunden hebt die Airlines bei schweren Schneewehen endlich ab Richtung Washington. Ueber der Wolkendecke eine winterlich strahlende Sonne, meine stundenlange treue  Begleiterin ueber den weiten Ozean! 
Beim Wiedereintauchen in die Erdatmosphaere ein wachsamer grosser runder Mond am sich verdunkelnden Himmel. Am Ausgang des Flughafens  ein  erstes liebes vertrautes Gesicht, zwei lachende Augen, ein  Zuwinken von der Nichte Anya.
So schaut Ankommen aus, wenn Ankommen glueckt!

Im abendlichen Verkehrschaos die Autofahrt nach Baltimore unter dem wachsamen  Vollmond!
Ein erster lebendiger Austausch auf der Fahrt zum Verwandtenhaus im dahinfliessenden Autostrom.  Gluecklicher Empfang vom Bruderherz Hermann und seiner Heidi, Nette  Begegnung mit Nichte Ina und ihrem Partner Mike! Eine kleine froehlich zusammengewuerfelte Runde, wie das Leben sie schenkt in besonderen Augenblicken.
Wohltuend die erste Nachtruhe am fremden und doch vertrauten Ort! Im Bett die Waermflasche, das spezielle Nickerchen, ein dickes Buch, Gedanken zu sortieren und  neu zu buendeln weit weg vom vertrauten Alltag!
Ich merke es hier, es hat was, wenn Kinder aus der Naehe jederzeit zurueckkommen koennen ins uraltvertraute Elternhaus zu älter gewordenen Eltern! Dieser Charme von doppelter Heimat!
Geruhsam der Tagesablauf mit viel Nachholschlaf und echtem Wohlbefinden! Kleine Spaziergaenge bei Sonnenschein mit Hermann in der schoenen huegeligen Umgebung - Bruder und Schwester, inzwischen ueber die 80 hinaus! -
Interessanter Weihnachtseinkauf im Korea-Shop fuer die große Party am Heiligabend! Ein ueberdimensionales Angebot an Obst und Gemuese und weiteren Lebensmitteln! Am Abend viele nette Gaeste, darunter Anya und Allan aus Washington und Ina und Mikel. Grosse Runde am gedeckten Tischtennistisch. Verlockendes Buffet, koestliche Gertraenke. Hinterher Gesang rund um Hermann am Fluegel vor dem wunderbar geschmueckten Tannenbaum. Weihnachtstraeume vom  Frieden auf Erden! Anruf aus Peru von Conny und Corinna in der Somersonne am Meer.
Die Tage gehen inhaltreich dahin! Intensive Begegnungen mit den Nichten,einfach schoen  nach  so langer Zeit! Am 2. Weihnachtstag wieder ein gediegener Besuchsabend! Verstaendigungsversuche in Englisch mit zwei Ehepaaren. Hermann am Fluegel mit Brahms und Bach und Chopin! Heidi, die talentierte Verwoehnerin, serviert Gluehwein und koestlichen Kuchen unter dem erleuchteten Tannembaum! Eine zauberhafte Atmosphaere!  Zwischendurch eine kleine Lesung allererster uebersetzter Perlfluss- und Weihnachtstexte mit kleiner Diskussion.

Let us listen  let us sing
let us sing a song today
which will fill all lands
which will fill  all rooms

Light you see in people's eyes
hope in darkness all around
hope will open many doors
for the biggest human dream

Peace on earth - the angel's song
peace all through the world
let us listen  let us sing
God did promise his Shalom

A special Love-Story from 1956  (one morning told to my nieces Anya and Ina (her Mum Heidi)   :

It was May. The friends, Doerte and Amrie, met for a weekend  in Duesseldorf-Kaiserswerth and planned an excursion to the airport in Düsseldorf -Lohausen.  There they wanted to have a cup of coffee and talk with each other, that  enticed them.  It had to be the airport athmosphere as an alluring backdrop to this special reunion after a long time of seperation.

There in the cafe, they discovered only 2 empty seats at a table where 5 men were seated already. They hesitated—however, one of the gentleman waved to them:  „Here happen to be some sherds, but we will move them to the side and trade seats with you.“ A bit confused Doerte and Amrie accepted the offer and they found themselves suddenly in the company of some jolly gentlemen celebrating the birthday of one of them.

.Now Doerte and Amrie had to tell each other much and at first just remained  side charactes in the setting.  But little by little they aroused the interest of the group at the table, which, a bit curious, began to ask them some questions.  Doerte explained that she worked in Bremen and Amrie mentioned that she lived nearby in Kaiserswerth where she assisted her parents in directing a home for seniors (who had been connected to the Rheinish Mission).

 Some questions went back and forth and the girlfriends discovered that there sat a whole group of medical doctors from Duisburg with them at the table.   Doerte and Amrie had looked forward to their own exchange of life’s tales and after a while departed to take an extended walk back .  And that was it,  a treasured afternoon among friends in to that point unfamiliar company!
But the story was to continue.  Doerte traveled back home.  Both persued their occupation. One noon the following week a forceful knock at the door to Amrie’s room ---„Telephone“! „For me?“ called Amrie, „who might it be?“ „A man“  Amrie went downstairs to the office.

 „Hallo who is there?“ „Here is Dr.Schnitt, do you remember your time at the airport-table drinking coffee? I explored in which senior home in Kaiserswerth there are parents and a daughter taking care of the seniors and hope that this is correct?“  Amrie was startled, what kind of detective work was this?
„Yes, I remember--what an effort in tracing my tracks did you undertake!“
 „What do you think, could we meet once again next weekend?
 I would come with the D-train (street car) which arrives at 3PM  in Lohausen!“

Silence--- „Could you give me your telephone number?  I’ll call you back.“

Finished--- and long hard thinking.  Who might it have been, which one of the characters we had met?  Amrie was perplexed and remained so for a while.

And the  get-together came about the following Saturday at 3PM.
There at the tram stop,  Amrie was standing, her knees shaking a bit.

 When the tram had arrived, a friendly gentleman approached her, in measured, thoughtful steps carrying the sweetest small bouquet of  forget-me-nots in his hand.On the stroll to the airport a love story began in Mai of 1956 which found its end in 2004.  Somehow it is living on in the 3 Cs.

 (translated by Heidi Grundmann 2011) 

Der ganz  besondere Urlaub in Amerika mit spannenden Übersetzungsversuchen  

mit Heidi, Anya und Ina Grundmann

Der Perlfluss Poesie

For my daughters C.C.C.

The wide world

Will you come along
out through the gate
to catch the wide world
under the open sky
will you spring back with me
into the green garden
gathering the berries
the pears the apples
in the high grass
in the boundless play
between today and yesterd

Pearlriver Poetry
the narrow one
how it forces its path
through the corners of the world
unknown its source
unknown its aim
in the zenith of time
unstoppable its run
surrounded by secrets
next to wild waters
how it loses itself
in gorges and valleys
how it finds itself again
under the sun and moon
carrying forward items gathered
into the conciousness of days

Wait not
start now
don‘t look back
start now
write your name
in the snow

Discover a language

that makes you free
like a song
like a prayer

So many melodies
that light up the day
are born from the tones
that sound through the hours
someone listens and sings
another is left without a song
that awakens him, pulls him along
so the day can be done
there are the dark hours
when you can find no song
to beguile you
there are the bright days in the world
when a song falls from heaven
and belongs just to you

A picture
I paint a picture with words
fly over the pages with colors
dot notes on the canvas
blend myself in


Conjure a world from words

where life can be lived
word by word
like a roof above you
word by word
a tiny plot where you linger
where a light burns on for you
for a brief long lifetime


Harvest the moment
in the river of time
to perceive what is true
to make the true real
to hold what cannot be held
with mindful eyes
to bear a blazing moment
in the flowing of time


Secret language

Do you know it
the language with a melody
the hidden language of poetry
the language of languages

it sleeps nearby
when you rouse it
when you find it for yourself
the language of languages
will awaken your senses


A wing of poetry

A head to see the purpose
Two feet to explore
the treasures of the world
Two hands to heal
A heart to capture
the essential
a poetic wing
to hold tight
what can’t be held
in flight

Your world

Is not keyed in
you have to unlock it
in life
in art
in the art of livi

Whatever you think

bring it to a point
the point it embraces
opens something new
it brings you forward
to a point of understanding


To live

As if the cosmos chose you
to guard what needs to be guarded
to live
as if there were someone
to whom you are accountable
to live
as if there were no "as if"
in the blind flight of trust


Something within me

has remained young
moves with light feet
reaches toward the sun
swims against the stream
holds the staff
for my leap over time

A bit of winter sleep
the soul needs
the blanket of snow above you
to cover the fields
with its dark furrows
snow-white to wrap
the branches of grief of sorrow
to retrieve the secret
behind matters

A bit of winter sleep
the soul needs
under the white blanket
of dreams of succeeding
to gather the unwritten
behind the written
to melt the frozen
to new life

On the way forward

You never cease dreaming
on your way forward
there is no return to yesterday
there is only the way forward
maybe to beaches of foolish reason
maybe to banks of forgotten wisdom


They still convey today

the old images
and stories of humankind
they still convey today
newly told:
the chaos of Babel
Cain and Abel
the Flood
the leaf of hope
in the dove’s beak
Job’s breakthrough to life
The miracle of Bethlehem
beyond the doubt in the world
they still convey today
the boundless images of life
they continue to transform
the consciousness of the world


Dark the water

in the well of memory
when you bend over the stony rim
the water comes alive
mirrors faces and dancing stars
mirrors branches in the wind
reflects life to you

Dark the water

 in the well of remembrance
when you bend over the rim ( brim?)
it is coming to life
reflecting faces and dancing stars
reflecting twigs in the wind
reflecting your life

                                (Karola Balzer-Joyce)


Nothing is lost

Not the landscape
through which the wind
drove you forward
not the gardens of childhood
where questions still bloom
not the fist love
not the paths uphill
not the cloudbursts of sorrow
not the bliss
the butterfly on your open hand
nothing is lost
Life is the fruit of life lived


When you understand

Fog rises
air vibrates
waves level out
grass grows over
stars glow in your eyes
when you understand



tastes like lush wine
sounds like bright laughter
feels like soft fur
smells like fresh grass
grows like an evergreen
green in the winter


Oh God
how confused is man
without counsel
how helpless without help
how disconsolate
without consolation
I lean my head against a promise
kindling courage


One day

You will disappear
like dreams disappear
in the dawn of day
one day
there will not be another day
not another night for you
filled with dreams
one day
the horizon will open
you will loosen
the laces of your shoes
and fly away

Summer day

Lingering summer day
under an open sky
the air full off seeds and sweet scents
poppies in the fields
flowers in the gardens
between moss my little verse

lingering summer day
under an open sky
the kite soundless high in the air
the surfer sails boldly over the sea
in the cobweb my little verse

lingering summer day
under an open sky
the earth is breathing in a guileless dream
what to do- when man brings about destruction
wings of a dove are growing on my little verse




 nochmal China-Station 1

Anfang des 20. Jahrhunderts gründeten evangelische Christen der Rheinschen Mission Wuppertal in Süd-China ein erstes Lepra-Asyl. Der Zustand der an  Aussatz Erkrankten war unbeschreiblich. Zunächst versteckte man in der Bevölkerung die Betroffenen in dunklen Hinterräumen der Familienhäuser, später setzte man sie aus. So tummelten  sich viele zerlumpte armselige Gestalten auf  Grabhügeln  vor den Städten, bauten sich Verschläge, die von Zeit zu Zeit in Brand gesetzt wurden, um sie zu vertreiben. An Wegrändern erbettelten sie sich  etwas zu essen von gutmütigen Mitmenschen.
Es gab  keine Aussicht auf Heilung.

Ein Hospital (im Foto oben)  bestand schon länger am Ufer des Ostflusses, doch dort konnten die Kranken nicht aufgenommen werden wegen der Ansteckungsgefahr.

So baute man zunächst ein Auffangheim etwas flussabnwärts auf einer Halbinsel. Erste Lepra-Erkrankte wurden aufgenommen, gewaschen, schlicht eingekleidet und medizinisch untersucht und versorgt mit den Mitteln, die zu jener Zeit zur Verfügung standen.
Am Anfang bestand viel Misstrauen bei der Bevölkerung  rundum,  das sich aber
legte, als man merkte, dass immer mehr Aussätzige eine gute Heimstatt gefunden hatten. Am Ende fanden über 300 Lepra-Kranke hier ihren Lebensplatz und entwickelten neuen Lebensmut und Lebensfreude. 

Genau an dieser Stelle fand mein Vater nach einer Zeit des Einlebens seinen Arbeitsplatz als Organisator, Missionar und Entwicklungshelfer in China.
Er setze den Aufbau des Asyls fort mit den noch arbeitsfähigen Kranken. Da gab es Frauen- und Männerhäuser mit schlichten großen Räumen  mit vielen hohen Holzpritschen, sowohl als Arbeits- und Schlafplatz mit Moskitonetzen darüber für die Nächte. Daneben Küchenhallen mit offenen Feuerstellen zum eigen-ständigen Richten der schlichten Mahlzeiten.
Es gab  die Auffangstelle mit erster medizinischer Betreuung. Einmal wöchentlich ruderte mein Vater zusammen mit dem Missionsazt der Hospitalstation zur Lepra-Insel zur Betreuung der schwerer Erkrankten.  China - mein Geburtsland
Eine kleine Kapelle diente als besonderer Begegnungs- und Treffpunkt. Meines Vaters  Idee war eine größere Arbeitsbeschaffungsmaßnahme, um den noch arbeitsfähigen Mensche ein erfülltes Leben zu ermöglichen. Jeder konnte mitmachen nach seiner Kraft und Möglichkeit.  Schwerer Erkrankte saßen und schauten zu, wie ihre Freunde kreativ wirkten.
So kam als erstes eine große Steinpresse aus Deutschland, Zement ließ sich auf dem Flussweg herbeischiffen. Dann ging er ans Werk, mit den Kranken, Zement- und Terrazoplatten in jeder  Größe  und Menge herzustellen, etwas ganz Neues auf dem chinesischen Warenmarkt, das guten Absatz fand und mit Schiffen in die Städte gebracht werden konnte!
Als nächstes entstand im Asyl die erste Wasserleitung  im südchinesischen Raum. Statt eines Wasserturms warfen die Kranken einen hohen Hügel auf mit einem zentralen Wasserbassin, später ein grün bepflanzter interessanter Mittelpunkt. Da die Halbinsel  durch Hochwasser gefährdet war, wurden alle Wege und Plätze erhöht, mit den eigenen Zementplatten  belegt und begrenzt von aufgelockerten Mauern, die eine Fülle von Blumentöpfen trugen, die die Frauen  betreuten. So wurde das Asyl zeitweise zu einem  zauberhaften Chrysanthemen-Garten!
Im Laufe der Jahre entstand noch eine große Töpferei und Brennerei. Angelieferte Tonerde wurde gemischt mit vorhandenem Quarzsand und Wasser und  daraus entstanden Töpfe, Krüge, Vasen und alle nur denkbaren Gebrauchs- gegenstände, zunächst in Hallen getrocknet und dann in großen Brennöfen gebrannt, für die die Kranken auch das Holz hackten.
Es herrschte reges Treiben im Asylgelände, die Gesichter der Kranken erhellten sich, jeder wollte seine verbliebenen Kräfte mit einbringen in das gemeinsame Werk.
Räuberunruhen erschwerten damals in erheblichem Maße die Arbeit der Missionsstation. Vorsichtsmaßnahmen waren angesagt, Überfälle zu verhindern!
Diese Lepra-Arbeit wurde von Zentralstellen in Amerika unterstützt und gefördert . Dort wurde geforscht, Medizin zu entwickeln, deren  Einsatz auch in Tungken schon  erste Erfolge zeitigte,  die Krankheit zum Stillstand zu bringen. Auf einer Visitationsreise einer amerikanischen Lepra-Delegation bekam mein Vater in den 30er Jahren eine hohe Anerkennung für seine geleistete Arbeit.
Die  Mao-Revolution 1949 setzte der Lepra-Arbeiit in deutschen Händen ein jähes Ende! Dss Asyl wurde von der chinesischen Regierung übernommen und Jahre später - als Lepra heilbar war - aufgelöst und in ein kleines Fabrikgelände umgewandelt. 
Mit meinen drei Geschwistern zusammen besuchte ich 1991 unser Geburtsland China in Erinnerung an unsere frühen Kinderjahre  und an den Lebens-Einsatz unserer Eltern zu Anfang des  20.Jahrhunderts.
Wir trafen noch einige alte Freunde  und nahmen die Anerkennung eines geheilten Aussätzigen mit uns heim: Euer Vater gab uns den Reis des Himmels.

Unser Aufbruch ins Gestern 1991


Wie elektrisiert stehst du
unter dem Himmel der Kindheit
unter runden Toren
unter Palmen und Bambus'
flussauf- flussabwärts 

ziehen Kähne dahin
aus dem Gestern ins Heute
unter Bananenstauden
Scherben von Krügen
aus Töpferhand
du sammelst sie ein
trägst sie heimwärts
als Bruchstücke einer
heilen Erinnerung

Vollmond über fremder Stadt

Wie ein Freund
kamst du auf mich zu

über die Dächer der Stadt

als Fremdheit mich schnürte

als ich gebannt von Lichtern

einer tropischen Nacht

mich zu orten suchte

da tauchtest du auf
wie ein Freund
aus tausend und einer Nacht

mir einen Fixpunkt zu funken

ins verwirrende Spiel

Nach der Reise

Es bleibt

der besondere Geschmack
auf der Zunge

der fremde Duft in der Nase

das Rauschen
des fernen Flusses im Ohr

es bleibt

die wache Erinnerung an Menschen
die Erfahrung 
von Geschwisterlichkeit
über Grenzen hinaus
es bleibt
das Erlebnis des einen Himmel
über der einen Erde

Mission in China:

Mit der Niederlage im Opiumkrieg  im frühen  19.Jahrhundert begann in China die Periode der Privilegien für ausländische Mächte. Hongkong fällt Großbritannien zu, daneben gewinnen andere  Europäer  und die USA den Zugang zu weiteren Hafenstädten.
Dass christliche Kirchen im Zuge der Kolonialisierung  ihre Arbeit in außereuropäischen Ländern intensivieren konnten, hat sicher auch einen fragwürdigen Aspekt, wenn man ihr humanitäres Engagement außer Acht lässt. Es waren Christen, die  Krankenhäuser und Schulen erbauten neben christl. Kirchen, Schulen, aus denen in aller Welt wache Freiheitskämpfer hervorgingen! Es waren Christen, die sich der aus der Gesellschaft völlig ausgestoßenen Leprakranken annahmen. Dieser Lepra-Arbeit widmete sich mein Vater viele Jahre seines Lebens nach seiner Ausbildung am missionstheologischen Seminar in Wuppertal.
Während seine Freunde (aus finanziellen Gründen der Missionszentrale) nach dem Examen von Amerika angebotene Pfarrstellen übernahmen, ging sein Wunsch in Erfüllung, sich in China engagieren zu können.
Nach der  Ausrufung der Republik 1911 unter Sun-Yat -Sen begannen außerordentlich unruhige Zeiten für China. Nationalsten machten sich stark gegen Kommunisten. Militärdiktaturen herrschten. Räuberbanden trieben ihr Unwesen und machten das Land unsicher. In dieser wirren Zeit  nahm mein Vater in China  zunächst sein Sprachstudium auf, um sich Mitte der Zwanziger Jahre, als Tschiang-Kai-Tschek regierte, auf einer kleinen Missionsstation am Ostfluss in der heutigen Provinz Guangzou, seinen Dienst an Menschen zu leisten. Er übernahm die Leitung des Lepra-Asyls in Donguan und baute es im Laufe der  Jahre mit amerikanischer  und deutscher Unterstützung aus zu einem vorbildlichen Lepra-Zentrum. Seine Idee war die Arbeitsbeschaffungsmaßnahme für die Kranken, die ihnen Kräfte und Lebensfreude zurückgab  und den Lebensunterhalt mit absicherte.-
Mit der Harmonie-Lehre der 3 chinesischen Religionen, dem Daoismus-Buddhismus-Konfuzinismus, konnten Christen ihr theologisches Denken in Einklang bringen! In allen Religionen geht es um den Menschen zwischen Himmel und Erde.  Unserm christlich ausgeprägt anthropologischem  Heilsverständnis steht ein kosmisches in den anderen Religionen gegenüber. Einswerden mit der Natur, das ist auch für Christen zunehmend erstrebenswert für die Zukunft!
Ein chinesischer Weiser (Zhang-Zai) sagte: Alle Menschen sind Brüder und Schwestern – und alle Dinge meine Gefährten! Das ist die Grundlage für alle wache Spiritualität, die den Menschen weiterbringt!




Fehmarn - Unsere kleine Ferien-Insel 


Die Zeit am Meer 

wie sie den Blick weitet
über den Tag hinaus
Dinge auf den Punkt bringt
auf den Gedankenpunkt
die Zeit am Meer
sich einzusammeln
an stillen Stränden
stumm auf einem Stein

 Annemarie Schnitt 

Schnitt's Studio



Karlo und Helmut nach dem Frühstück im mediziniscjen Morgengespräch   mit Pfeife!

Karlo mit Schwager Helmut Ottweiler beim medizinischen Fachsimpeln auf der Terrasse am Morgen!

Fehmarn Hannenarie und Annemarie

Hanne und Anne

Mit Annele und Enkelkindern am Strand von Fehmarn

Mit Annele im Urlaub auf Fehmarn

Helmut und Hildegard on tour...


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